Identifier les Différents Types de Pianos

Publié le 31 octobre 2021

En jetant un rapide coup d’œil dans le passé, on peut remonter jusqu’à l’antiquité pour voir les ancêtres du piano. La base fut tout d'abord la lyre, qui a conduit au luth, puis à la harpe, et c’est ensuite qu'est venue la merveilleuse invention du piano. L'aspect mécanique de l’instrument qui fut tout d’abord expérimenté avec le clavecin (possédant un système de cordes pincées) n’avait cependant pas encore la possibilité de produire les belles nuances que nous connaissons avec le piano d'aujourd'hui. Le piano est un instrument à corde frappées (les cordes sont frappées par des marteaux). Le piano-forte est l'instrument le plus proche du piano moderne et pour ainsi dire, son ancêtre le plus direct.

Les 3 grandes catégories de pianos

De nos jours, on connaît trois grandes catégories de piano. Les fabricants de pianos ne cessant jamais d'innover ou de surprendre sur le plan technique et commercial, il peut aussi y avoir d'autres catégories de pianos, comme le piano flottant du fabricant italien Fazioli par exemple, mais c'est comme on dit, l’exception qui confirme la règle.

Les pianos à queue font partie de la première grande catégorie de pianos, et reste jusqu’à maintenant la catégorie la plus prisée sur le plan de la qualité. On les reconnaît à leurs cordes horizontales et leur taille impressionnante.

Puis la seconde constitue celle des pianos droits dont les cordes sont verticales, mais le principe reste précisément le même, toujours avec le même sytème de cordes frappées.

Enfin, bien loin des cordes, mais on admet bien sûr que ce sont des pianos également, les pianos numériques, qui ont pour ancêtre le thérémine, qui a donné ensuite le synthétiseur.

Le piano de concert, ou piano à queue

piano à queue

Les pianos à queue, dit aussi piano de concert pour la qualité et la puissance de leur sonorité, sont les pianos dont la caractéristique la plus remarquable est la position des cordes qui est horizontale. La taille a une grande importance, puisque cela permet d’avoir des cordes bien plus longues et une table d’harmonie plus vaste. Cette partie est l’équivalent de la caisse de résonance d’une guitare acoustique. Ainsi, plus elle est volumineuse, plus le son sera puissant.

La longueur des cordes aussi participe significativement à la production d'un son puissant. Les cordes peuvent avoir différents diamètres, et différentes tensions aussi. Et plus encore, actuellement, les fabricants ne mettent plus une corde unique pour chaque note, mais plusieurs. Ainsi, en percutant plusieurs cordes simultanément, avec une résonance à la même fréquence, on l’entendra plus distinctement. Toutefois, accorder ces cordes nécessite un grand savoir-faire et du matériel de professionnel.

Vu les différences avec les autres types de pianos, on part du principe qu’un piano à queue doit au moins mesurer 275cm. Dans la famille des pianos à queue, la marque Steinway & Sons est reconnue comme l'une des plus prestigieuse. En revanche, en ce qui concerne le nombre total de pianos à queue vendus, le numéro un mondial reste encore le fabricant japonais Yamaha.

Le piano demi-queue

piano demi queue

En comparaison des pianos à queue, peu de choses changent, si ce n'est une dizaine de centimètres de moins sur les pianos demi-queue. Normalement, ce type de piano a une longueur de 211 cm. Logiquement, vu que ce n’est pas à proprement parler un piano de concert, la puissance sera moins prononcée.

Le coût des pianos demi-queues est aussi bien inférieur à celui des pianos à queue. Ce point est important car sans connaître les différences relatives à la taille de l'instrument, il sera difficile pour quelqu'un qui ne s'y connait pas, de voir les variations entre les deux. D’ailleurs, les demi-queues sont également utilisés en concert mais généralement dans des salles moins réputées. En définitive, les pianos demi-queues feront parfaitement l’affaire si la salle n’est pas trop grande.

Le piano quart de queue

piano quart de queue

Comme son nom l’indique, c’est un piano à la taille plus réduite. Il mesure généralement 170 cm de longueur. Sa plus petite taille le rend également moins puissant. Et là encore, le coût est inférieur aux pianos à queue et demi queue. 

Les fabricants de pianos les plus célèbres se garderont généralement d’en fabriquer de cette taille. Ce n’est pas du "bas de gamme" bien entendu, les pianos de ce type ciblent simplement un public moins exigeant sur le plan des performances.

Le piano crapaud

piano crapaud

Ce type de piano est moins courant et a comme principale qualité son côté "nomade". Il se caractérise en effet essentiellement par sa taille très compacte. Si un piano fait en moyenne 145cm de large, cela peut descendre jusqu’à 130cm avec un piano crapaud.

Les pianos crapauds servent souvent lors de concerts publics en plein air. C’est tout de même le piano à queue possédant la taille la plus réduite, ce qui permet de le transporter beaucoup plus facilement. Rarement meilleurs que les pianos droits de bonne qualité, ils permettent tout de même de positionner l’instrumentiste de la même manière que lors d’un concert classique, tout en envoyant le son vers le public.

Il s'agit plus d'un piano pour les concerts de variété, ou autre, et non de classique. Bien sûr, vu sa taille réduite et son coût relativement peu élevé, ils aura généralement tendance à se trouver dans les salons des particuliers, bien que cela soit tout de même assez rare.

Le piano droit

piano droit

Il s’agit d’un autre type de piano à cordes frappées, muni de marteaux, mais feutrés. L'intérêt de ce matériau est qu’il n’émettra pas de son parasite en frappant les cordes. La principale caractéristique des pianos droits est que les cordes sont disposées verticalement.

Généralement, le son d'un piano droit provient de la partie basse de l’instrument, ce qui n’est pas vraiment idéal pour un usage scénique. La puissance n’est pas particulièrement élevée, mais vu l’usage habituel, cela n’est qu’un détail. C’est surtout pour l’apprentissage, l’exercice, la composition ou simplement pour le plaisir.

Le piano numérique

piano numérique

Quoi qu’en disent les puristes, un piano numérique est précisément un piano électronique. C’est une version des synthétiseurs qui copient en tout point les sensations et les sonorités des pianos acoustiques. Les constructeurs les plus connus sont pratiquement tous d’origine japonaise. Leur avancée dans ce secteur est telle qu’ils n’ont presque pas de concurrent.

Pour élaborer une impression de "toucher lourd", les fabricants ont chacun leur technologie. Pour la marque Roland, ils ont l’Ivory Feel. Pour Korg, ils ont développé la technologie « Natural weighted Hammer action ». Et pour le leader Yamaha, ils ont le « Graded Hammer Standard ». Cette particularité permet que l’on ait toujours la sensation de jouer sur un vrai piano acoustique. Ce qui n’est pas vraiment l’idéal pour un synthétiseur normal, puisque cela enlèverait à coup sûr la douceur du clavier de l’orgue ou du clavecin par exemple. Ce détail a particulièrement dépouillé le piano numérique de bon nombre de caractéristiques et d’options que l’on retrouve habituellement sur un synthétiseur.

Les pianos numériques sont généralement composés d’un clavier de 88 touches qu’il est possible de diviser en deux, pour jouer à quatre mains, ou pour un accompagnement par le professeur. Si ce type de piano est surtout idéal pour les amateurs et les apprentis pianistes, les musiciens aguerris peuvent également y trouver leur bonheur. 

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