8 Pianistes Célèbres à Connaître Absolument

Publié le 15 juin 2021
Existe-t-il une plus belle musique qu'une composition pour piano ? Sûrement pas, n'en déplaise aux fans des autres instruments.

Presque tous les morceaux des compositeurs de musique classique ancienne font appel à cet instrument puissant pour produire les accords parfaits. Le piano est extrêmement polyvalent et, contrairement à la guitare, au violoncelle ou au violon, les cordes du piano sont situées à l'intérieur et se jouent avec les touches. En plus, de nombreux musiciens ont une certaine connaissance du piano, même si ce n'est pas leur instrument principal.

Mais qui sont les plus grands pianistes de tous les temps ? Les périodes classique et baroque de l'histoire de la musique ont certainement accru la popularité du piano et presque tous les genres de musique de la culture actuelle l'utilisent également ! Oui oui, on vous voit Drake, Eminem et Jay-Z. Nos pensées vont particulièrement à Nujabes, mais on est pas là pour parler de ça.

Il n'est pas donc étonnant que la maîtrise de l'art du piano soit un objectif si convoité. C'est aussi un instrument qui, une fois appris, facilite l'apprentissage d'autres instruments et qui est populaire auprès des jeunes étudiants en musique.

Dans cet article nous vous présentons les plus grands pianistes de tous les temps, dont Sergueï Rachmaninov, Frédéric Chopin et Franz Liszt.

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)

Oui oui vous le connaissez tous, nous le connaissons tous, tout le monde le connaissons tous mais ça serait une insulte que de ne pas le faire apparaître dans notre liste, dédiée aux plus grands pianistes de tous les temps, dont il fait évidemment partie (on ne l'a pas assez dit ? C'est l'un des plus grands pianistes de tous les temps).

Mozart est considéré comme l'un des premiers grands maîtres du piano. Il a été reconnu pour son talent musical et sa capacité de composition dès son enfance. Il a commencé comme interprète, mais il s'est rapidement fait remarquer pour son incroyable oreille musicale, devenant ainsi l'un des plus grands pianistes de tous les temps. Eh oui, encore une fois.

En tant que compositeur, il a été très productif. Il a composé des sonates, des symphonies, de la musique de chambre, des concerts et des opéras, tous caractérisés par des émotions expressives et des textures complexes.
Il s'est distingué au sein du classicisme et a été l'un des musiciens les plus influents de son époque et de l'histoire.

Vous trouverez ci-dessous une composition populaire écrite par Mozart.
Sa sonate pour piano n°18, K.576 a été écrite en 1789. Le roi Frédéric-Guillaume II aurait demandé à Mozart d'écrire une série de six sonates "légères" et "faciles" pour sa fille, la princesse Wilhelmine de Prusse. Cette sonate est donc particulièrement connue pour être très exigeante sur le plan technique en raison des passages en contrepoint, mais également pour avoir été la dernière sonate pour piano écrite par Mozart.

Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)

Oui oui, nous le connaissons tous aussi. Mais à quel point ? Beethoven a commencé à jouer du piano à cause de son père, qui était très strict et le faisait souffrir pendant les cours. Vous le saviez, ça ?

Il a donné son premier concert alors qu'il était encore enfant. Beethoven était innovateur et talentueux mais aussi très travailleur, ce qui fait qu'il est rapidement devenu l'un des compositeurs les plus célèbres de son époque.

À l'âge adulte il a dû lutter contre la surdité, ce qui ne l'a pas empêché de composer certaines de ses pièces les plus importantes dans les dix dernières années de sa vie. Une phrase connue qu'il avait l'habitude de dire : "La musique me vient plus facilement que les mots". Pas mal Ludwig, pas mal.

Il est identifié comme l'un des plus grands compositeurs de l'histoire parmi les plus grands pianistes classiques, avec une haute maîtrise du style classique et une domination absolue de la forme et de l'expression ; et considéré comme l'un des ancêtres du romantisme. Ça fait quand même un sacré CV, avec ça t'es sûr de pas finir à McDo...

On dit que la Hammerklavier (sonate n° 29 en si bémol majeur) est la sonate la plus difficile de Beethoven. Elle était presque considérée comme injouable jusqu'à ce que Liszt la joue publiquement en 1836, à l'âge de 25 ans. Il devait être sacrément fort, ce "Liszt".

Malheureusement il n'y a pas de vidéo pour documenter cet événement, nous vous proposons donc à la place une interprétation du pianiste argentin Daniel Barenboim, qui a également interprété la sonate juste au-dessus pour les plus attentifs d'entre vous.

Franz Liszt (1811 - 1886)

En parlant du loup ! Ce jeune beau gosse avait une excellente capacité d'interprétation, et ses compères le considéraient comme l'un des meilleurs pianistes classiques de son temps.

Néanmoins, à l'âge de 36 ans, il abandonne le piano et ne se produit plus que rarement en public. On plaint les femmes qui étaient fan de lui. Dès lors, il se consacre entièrement à la direction, à l'enseignement et à la composition, laissant en héritage plus de 350 œuvres.

Liszt n'était pas seulement le plus grand virtuose du piano de son temps, mais aussi un compositeur d'une énorme originalité et une figure principale du mouvement romantique. En tant que compositeur, il a radicalement élargi la technique d'écriture pianistique, donnant à l'instrument non seulement de la brillance mais aussi une sonorité pleine et riche, presque orchestrale. La plupart de ses compositions portent des titres et sont des représentations d'une scène naturelle, d'une idée poétique ou d'une œuvre littéraire ou artistique.

Liszt a étendu le langage harmonique de son époque, même dans ses premières œuvres, et son développement ultérieur de l'harmonie chromatique a contribué à l'effondrement de la tonalité et, finalement, à la musique atonale du XXe siècle. Il a également inventé le poème symphonique pour orchestre et la méthode de "transformation thématique", selon laquelle un ou deux thèmes sous différentes formes peuvent servir de base à une œuvre entière - un principe dont Richard Wagner a tiré son système de Leitmotivs dans ses opéras.

Notre cher Liszt était connu pour l'extrême difficulté de ses compositions, et la Rhapsodie Hongroise n°2 en serait un exemple parfait. Il a écrit un ensemble de 19 rhapsodies hongroises et la deuxième est, de loin, la plus populaire. Il va vous falloir un pianiste très compétent si vous voulez qu'elle soit exécutée correctement.

Ou une pianiste.
Permettez-nous de vous présenter Valentina Lisitsa (toute ressemblance avec le nom de notre ami Franz est absolument fortuite) et la manière hypnotisante dont ses doigts dansent sur le clavier.

Frédéric Chopin (1810 - 1849)

Avec ses œuvres, Chopin a transformé le piano au sein de la musique romantique. Vive la France !

On pourrait le décrire comme un pianiste raffiné avec une technique parfaite et une élaboration harmonique unique. Il a commencé à surprendre la société alors qu'il n'avait que six ans, en raison de sa manière d'exploser les sons du piano, et pour ses compositions formidables et complexes. En 1849, il meurt à l'âge de 39 ans et son corps est enterré au cimetière du Père Lachaise à Paris. Cependant, son cœur a été placé dans une église de Varsovie, près de son lieu de naissance.

Il était l'un des rares compositeurs à se consacrer à un seul instrument, et son approche sensible du clavier lui a permis d'exploiter toutes les ressources du piano, y apportant ainsi des innovations dans le doigté et la pédale.

La Nocturne op.9 n°2 en mi bémol majeur de Chopin est l'une de ses compositions les plus populaires et peut être considérée comme l'une des plus grandes pièces pour piano à ce jour, alors qu'il l'a composée à seulement 20 ans. Elle est d'ailleurs si populaire qu'il serait difficile de trouver un passionné de piano qui n'en ait pas entendu parler. Vous en connaissez, vous ?
Bref, en voici son interprétation par le célèbre Youtubeur et pianiste Rousseau.

Sergueï Rachmaninov (1873 - 1943)

L'un des pianistes les plus légendaires de tous les temps, Sergueï Rachmaninov était une figure de proue de la musique russe de la fin de l'ère romantique.

Ses grandes mains étaient capables de couvrir l'intervalle d'une treizième sur le clavier, et il avait également la capacité de jouer des compositions complexes dès la première écoute. Il a étudié la musique de Liszt et de Tchaïkovski et s'est rapidement distingué par ses capacités techniques lors de ses concerts. Cependant, ce sont ses œuvres qui ont fait de lui l'un des musiciens les plus influents du 20e siècle.

Le mouvement adagio de sa Symphonie n°2 montre ce que ce compositeur sait faire de mieux : nous faire fondre avec une mélodie planante, une harmonie transcendante et des moments calmes d'intimité. Le long solo de clarinette du début introduit le caractère onirique du mouvement, puis les cordes prennent le relais, nous emportant dans une musique qui s'amplifie et devient de plus en plus passionnée. Cet adagio nous laisse chauds et satisfaits, et montre peut-être le Rachmaninov romantique dans ce qu'il a de plus idéaliste. On sait se transformer en critiques musicaux, oui.

Arthur Rubinstein (1887 - 1982)

Ce pianiste américain d'origine polonaise est souvent cité comme le meilleur interprète de Chopin de tous les temps. On a découvert qu'il avait une oreille absolue à l'âge de deux ans et il a fait ses débuts avec l'Orchestre philharmonique de Berlin alors qu'il n'avait que 13 ans. Nous, à cet âge, on jouait encore à Minecraft.

Il a reçu l'enseignement d'un pianiste appelé Karl Heinrich Barth, qui avait été l'élève de Liszt, ce qui signifie que Rubinstein s'inscrit dans une formidable tradition pianistique.

Rubinstein vivait avec la théorie selon laquelle son existence était une chance et qu'il devait en profiter, ce qui faisait de lui - en plus de sa merveilleuse sonorité et de sa virtuosité - une personne brillante et humaniste.
Le voici, interprétant la Polonaise Héroïque de Chopin en 1956.

Artur Schnabel (1882 - 1951)

Artur Schnabel était l'un des pianistes les plus influents du début du XXe siècle. On se souvient surtout de lui comme de "l'homme qui a inventé Beethoven". Il a basé une grande partie de sa carrière sur la musique de Ludwig et a enregistré toutes ses œuvres complètes.

Lorsqu'il a joué l'intégrale des sonates de Beethoven dans le cadre d'une série de programmes pionniers à Berlin en 1927 (année du centenaire du compositeur), ce fut un événement historique qui a changé la perception des œuvres de Beethoven. C'est Harold C. Schonberg, critique musical de longue date du New York Times, qui le surnomma plus tard "l'homme qui a inventé Beethoven".

Schnabel était convaincu que la composition était une activité nécessaire pour un musicien de scène, et il l'a pratiquée dès l'enfance. Son catalogue comprend trois symphonies, cinq quatuors à cordes et un concerto pour piano. La plupart de ses œuvres sont atonales et très denses.

Mais paradoxalement, contrairement à d'autres grands pianistes-compositeurs comme Prokofiev, Rachmaninov et Bartók, Schnabel n'a jamais joué une seule note de sa propre musique en public. Voici un enregistrement de lui, jouant le Concerto pour Piano n°4 de Beethoven.

Emil Gilels (1916 - 1985)

Gilels est considéré comme l'un des grands pianistes du XXe siècle. Il est né dans une famille ukrainienne de musiciens, c'est pourquoi sa formation musicale était incroyablement stricte. Il a accepté ce fait comme un moyen d'améliorer sa technique jusqu'à ce qu'elle devienne parfaite ; il a su voir le verre à moitié plein.

Il a commencé à étudier le piano à l'âge de 7 ans et, grâce à ses remarquables capacités d'apprentissage, il a réussi en quelques mois à jouer les trois volumes des études de Loeschhorn et, peu après, les sonatines de Clementi et de Mozart.
Après sa première prestation en public à l'âge de 12 ans, il est accepté au conservatoire d'Odessa, dans sa ville natale, sous la tutelle de Bertha Reingbald. Elle lui permet de donner des concerts publics et grâce à ses enseignements, les intérêts culturels d'Emil s'étendent à la littérature et à l'histoire. Cependant, Bertha Reingbald veille à ne pas surcharger son élève avec un nombre excessif de concerts. Merci Bertha.

Gilels est l'un des premiers artistes soviétiques autorisés à voyager et à donner des concerts à l'Ouest. Il a fait ses débuts américains en octobre 1955 avec l'Orchestre de Philadelphie et ses débuts britanniques en 1952 au Royal Albert Hall.

Sergueï Rachmaninov considérait Gilels comme son successeur au piano et lui a envoyé sa médaille et son diplôme. Cette médaille, gravée du profil d'Anton Rubinstein, et le diplôme furent un jour offerts à Rachmaninov comme symbole de sa succession de Rubinstein, et Rachmaninov lui-même ajouta le nom de Gilels au document. La classe.

Le répertoire de Gilels allait du baroque aux compositeurs classiques de la fin du romantisme et du XXe siècle. Ses interprétations de Beethoven, Brahms et Schumann en constituaient le cœur, mais il jouait également de manière exquise des compositeurs du XXe siècle tels que Debussy, Rachmaninov et Prokofiev.

À sa mort en 1985, à l'âge de 68 ans, Gilels travaillait sur un enregistrement en studio de l'intégrale des sonates pour piano de Beethoven, en laissant cinq d'entre elles non enregistrées. Sa version de la sonate "Hammerklavier" a remporté un Gramophone Award en 1984.

Dans une interview accordée à la fin de sa carrière, Gilels a déclaré : "Quand j'étais enfant, c'était un rêve de pouvoir en arriver là, d'être un artiste acclamé et couronné de succès. Si je suis réincarné, j'aimerais tout recommencer, mais en mieux."
Voici l'un de ses derniers concerts, à Moscou en 1983.

Euh, et Bach dans tout ça ?

C'est évidemment l'un des plus grands musiciens de tous les temps ! Nous ne pouvons donc pas le laisser de côté.

Cependant, techniquement, il n'était pas pianiste. Eh oui, si l'on s'en tient à la chronologie musicale, le piano n'a pas été inventé à l'époque baroque, ce qui signifie que Bach jouait uniquement sur un clavecin.

Ainsi, bien qu'il ait été l'un des meilleurs musiciens et sans doute le meilleur joueur de clavecin, nous n'avons pas pu l'ajouter à cette liste pour la simple et bonne raison qu'il n'avait jamais joué sur un piano auparavant, ce qui est difficile à comprendre étant donné que nous, en tant que musiciens classiques, avons tous sans doute joué une composition écrite par Bach sur un instrument complètement différent de celui qu'il a pu imaginer. Visionnaire ? Qui sait.

Bach a écrit dans presque tous les genres imaginables - des grands orchestres et des chorales aux pièces de chambre et aux sonates instrumentales pour une multitude d'instruments de musique, en passant par des œuvres non accompagnées d'une puissance durable et des quantités de musique pour clavier.

Pour nous rattraper, permettez-nous de vous parler de ses concertos brandebourgeois. Ce sont une collection de six œuvres orchestrales en trois mouvements, achevées par le compositeur vers 1721 pour le roi de Prusse, le margrave Christian-Louis de Brandebourg-Schwedt. Oui, ça se la raconte un peu.

Ils témoignent de la complexité et des mélodies reconnaissables à long terme typiques de Bach. Le troisième concerto, en particulier, semble incarner l'ère baroque pour de nombreux mélomanes. Aujourd'hui encore, il est à la base de nombreuses bandes originales de films ou d'émissions télévisées et reste un grand favori des salles de concert. Nous vous laissons sur ces magnifiques mélodies !
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