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15 Groupes de Rock Australiens Couronnés de Succès

Mis à jour le 12 septembre 2022 par Sacha

Aujourd’hui nous vous présentons une sélection de 15 grands groupes de rock australiens, qui comptent sans doute parmi les meilleurs, et dont la réputation n’est plus à faire ! Si certains groupes vous paraîtront en effet incontournables, il est possible que d’autres le soient un peu moins.

Nous avons établi cette liste à partir de nos connaissances et préférences personnelles et donc bien entendu, chacun aura sa propre vision sur le sujet. Donc, n’hésitez pas à nous faire part de votre avis dans les commentaires. C’est avec plaisir que nous y répondrons.

Sans plus tarder, place à l’action ! 

AC/DC (depuis 1973)

acdc

Sans doute le groupe de rock australien le plus connu à l’international, AC/DC est originaire de Sydney. Considéré comme un pilier du hard rock et du heavy metal, le groupe se définit plutôt comme un groupe de rock ‘n’ roll avec un léger penchant pour le blues rock. Parmi les 18 albums sortis entre 1975 et 2020 (et vendus à plus de 200 millions d’exemplaires), ce sont Highway to Hell (1979) et Back in Black (1980) qui élèvent le groupe au rang d’icône mondial.

Porté par le tube éponyme, Highway to Hell est celui que les puristes considèrent comme le plus représentatif du groupe tandis que Back In Black est tout simplement le second album musical le plus vendu de l’histoire, derrière Thriller de Michael Jackson. La période avec le regretté Bon Scott a été le socle du succès d’AC/DC.

INXS (de 1977 à 2012)

inxs

Également formé à Sydney, INXS (prononcez « in excess ») commence par faire des reprises dans les pubs, mais possède déjà quelques chansons originales dans le style new wave qu’il joue occasionnellement à l’époque. Le style du groupe évolue vers le pub rock avec des sonorités qui rappellent le funk, voire la dance. Son premier album éponyme sort en 1980 et connaît un succès notable en Australie.

Ce sont les albums, Shabooh Shoobah (1982), et Kick (1987) qui lui ouvriront les portes du succès international. Entre ces deux albums, le groupe délaisse progressivement le style new wave et le changement est assez bien accueilli par les critiques. C’est vraisemblablement le tube Need You Tonight de l’album Kick qui fait du groupe un poids lourd du pop-rock anglophone.

The Saints (depuis 1974)

the saint

À une époque ou la scène rock de Brisbane n’avait d’yeux que pour le heavy metal, le trio qui était alors appelé Kid Galahad and The Eternals jouait du garage rock impregné de rythm and blues. Malgré le talent indéniable et l’énergie que le groupe mettait lorsqu’il jouait dans les clubs de Brisbane, aucune maison de disque ne croyaient en un hypothétique succès du groupe. Les membres de The Saints forcèrent alors le destin en créant leur propre label afin de sortir un premier single puis un album en 1977.

L’Australie n’est pas conquise et il a fallu qu’un exemplaire promotionnel tombe entre les mains d’un dirigeant du label Power Exchange, en Angleterre, pour que leur talent soit reconnu. EMI signe rapidement avec le groupe et une tournée européenne s’en suit. Deux albums sortent l’année suivante et The Saints devint alors une référence en matière de punk rock. Le groupe se sépare en 2012 après avoir sorti 14 albums studio, 2 albums live et 2 EP.

Midnight Oil (1972 à 2002 et depuis 2016)

midnight oil

Aussi appelé The Oils par ses fans, Midnight Oil est un groupe de rock australien dont la carrière commence en 1972. The Farm était le nom originel de ce rock band qui vient de la banlieue de Sydney. Ayant débuté dans la catégorie new wave, le groupe est devenu un incontournable de la scène pop rock et punk rock. Midnight Oil est un groupe aux multiples engagements. En effet, le groupe est connu pour être pacifiste, antinucléaire, engagé en faveur des aborigènes de leurs pays et en faveur de l’écologie.

Midnight Oil adopte d’abord un style de musique qui fusionne le punk et le hard rock et fonde son propre label. C’est à partir de la sortie de son second album qu’il parvient à convaincre le difficile public « aussie », mais la vraie consécration arrive avec l’album Red Sails in the Sunset, enregistré en 1984. Un peu plus tard, c’est la chanson Beds are Burning qui devient le titre emblématique du groupe. Le groupe se sépare en 2002, suite notamment à la décision de Peter Garrett qui souhaite se consacrer davantage à sa carrière politique. Après quelques réapparitions, The Oils se reforment en 2016.

You Am I (depuis 1989)

you am i

Groupe de rock alternatif, You Am I est formé à la fin de l’année 1989 à Sydney. Moins connu à l’international, You Am I est une figure importante de la vague rock alternatif et grunge dans les années 1990. Le style du groupe peut être décrit comme un compromis entre le heavy metal, avec des sons à la limite de la saturation et des riffs explosifs, et le folk avec sa mélancolie et son côté acoustique.

Le répertoire de You Am I regorge de pépites qui valent vraiment le détour et qui raviront les nostalgiques des nineties, dont l’album « Hourly, Daily » sortit en 1996, que nous recommandons à ceux qui ne connaissent pas encore le groupe.

The John Butler Trio (depuis 1998)

the john butler trio

Le jam band australien mené par le talentueux et autodidacte John Butler, chanteur et guitariste, mélange rock, reggae, blues, et country depuis ses débuts en 1998. De la rue au mainstream, The John Butler Trio décolle pour de bon avec l’album Three, en 2001. À ce jour, le groupe compte 7 albums studios dont 2 certifiés disque de platine et un autre certifié disque d’or en Australie, ainsi que 5 albums live. Home, le dernier opus en date est sorti en 2018. Le groupe a en quelque sorte modernisé le style roots rock et l’a rendu encore plus ouvert au monde, toujours en maintenant une authenticité et une sincérité des plus attachantes.

Hoodoo Gurus (de 1981 à 1997 et depuis 2003)

hoodoo gurus

Formé à Sydney en 1981, le groupe Hoodoo Gurus a connu le succès à partir de la deuxième moitié des années 1980 avec 4 albums sortis pendant cette période. Ce groupe de rock surfe sur la new wave, avec un penchant pour le college rock, très à la mode chez les jeunes pendant toute la décennie, surtout aux États-Unis. Les tubes comme « Mars Needs Guitars ! » ou « Magnum Cum Louder » ont rendu le groupe populaire. Malgré une période de disette entre 1997 et 2003, le groupe est salué pour sa constance et sa longévité, lui valant une introduction au ARIA Hall of Fame en 2007.

The Easybeats (1964 à 1969 puis en 1986)

easy bets

Doyen de notre sélection, ce groupe de pop rock est considéré comme l’une des plus importantes figures du rock australien des années 1960. Le tube « Friday On My Mind », sorti en 1966 fait de The Easybeats, le premier groupe australien à détenir un hit au succès internationnal. En Australie, très rares sont leurs singles qui n’atteignent pas le top 15 des charts. Le groupe se sépare en 1969 et se reforme ensuite en 1986, le temps d’une tournée.

The Easybeats s'est véritablement ancré dans la culture populaire. Une minisérie nommée Friday on My Mind a été lancée en 2017 en Australie et depuis toujours, des artistes de premier plan comme David Bowie ou encore INXS, entre autres, ont repris les tubes de ce groupe mythique.

Bad Dreems (depuis 2011)

bad dreems

Originaire d’Adélaïde, dans le sud du pays, Bad Dreems (stylisé Bad//Dreems) est un groupe de rock alternatif composé de 5 membres. Le groupe a avoué avoir été influencé par les artistes rock et punk rock américains et australiens des années 1970 et 1980. Quoi qu’il en soit, il n’est pas toujours évident de mettre le groupe dans une case, tant il peut changer de style d’un titre à un autre. Relativement récent, le groupe Bad Dreems a jusqu’ici sorti trois albums studio et un quatrième a été annoncé en janvier 2022. Tous ont été bien reçus par la critique au niveau mondial et tous ont atteint le top 40 des ventes selon ARIA Charts. Le troisième opus montre un certain intérêt des membres du groupe pour le monde de la politique et ses enjeux.

Jet (de 2001 à 2012 puis de 2016 à 2019)

jet

Jet est un groupe de rock formé à Melbourne en 2001 par les frères Cester (Nic et Chris), Cameron Muncey et Doug Armstrong. Le groupe voulait un nom court et facile à retenir et a opté pour ce mot de trois lettres qui selon eux serait plus facile à mettre en avant sur les affiches. Après un premier EP sorti en 2002, et dont les 1000 exemplaires se sont écoulés comme des petits pains, Get Born, le premier album de Jet est sorti en 2003.

Ce premier opus a été porté par le single Are You Gonna Be My Girl, qui a notamment figuré dans plusieurs jeux vidéo sortis en 2003 comme "Guitar Hero : On tour", "Rock Band" et "Madden NFL 2004". Ce hit a également fait partie des bandes originales des films "Eurotrip" et "What Happens in Vegas". D’autres chansons de cet album sont apparues également dans d’autres jeux ou d’autres films. Le groupe a sorti 3 albums avant de se séparer en 2012. Jet s’est reformé entre 2016 et 2019 pour des tournées et autres apparitions sur scène.

Alchemist (de 1987 à 2010)

alchemist

Originaire de Canberra, Alchemist est un groupe de metal progressif formé en 1987. Le groupe compte 6 albums studio, un EP et une compilation. C’est le seul groupe qui ait participé à toutes les éditions du festival Metal for the Brain, le plus important festival de heavy metal en Australie. Après avoir commencé dans l’indifférence, le groupe commence à se faire respecter après l’arrivée de Rodney Holder à la batterie en 1989. En effet, la musique du groupe évolue en intégrant des arrangements de metal d’avant-garde et des influences psychédéliques qui ne sont pas sans rappeler Pink Floyd, voire Frank Zappa.

Un peu plus tard, des éléments de deathcore, de musique électronique et des rythmes tribaux ont fait leur apparition dans leurs chansons. Le groupe conquiert l’Europe, notamment les Pays-Bas malgré l’absence de concerts sur le Vieux Continent. Après 2000, le son devient de plus en plus électronique et plus léger, si l’on peut dire, et les textes parfois plus engagés. En 2010, le groupe décide de faire une pause à durée indéterminée et est inactif depuis.

Radio Birdman (depuis 1974)

radio birdman

Largement influencé par The Stooges et MC5, deux icônes du garage rock et du punk rock, Radio Birdman est un groupe indépendant de Sydney. D’ailleurs, le nom Radio Birdman est issu du titre "1970" des Stooges. Ses fondateurs ont pour ambition de défier la musique commerciale sans faire de compromis. Bien que la scène punk rock de Sydney commençait à gagner du terrain, le groupe avait du mal à trouver des salles de concert et enchaînait les mauvaises expériences avec différents studios. Radios Appear, le premier album du groupe finit par sortir et reçoit des critiques très positives malgré l’ignorance totale des radios commerciales. Il faut reconnaître que la bande s’est construit une image de hors-la-loi. Outre les deux versions (australienne et internationale) de ce premier album, trois autres sortiront en 1981, en 2006 et en 2010.

The Angels (de 1974 à 2000 et depuis 2008)

angels

The Angels a été formé à Taperoo sous le nom de The Keystone Angels dans un premier temps, puis les membres ont souhaité raccourcir le nom. Le nom The Angels étant déjà pris par un groupe américain, les médias étrangers ont pour habitude de l’appeler The Angels from Angel City ou Angel City, ce qui ne plaît pas du tout à ses membres. Le groupe maîtrise largement le hard rock et a été rapidement reconnu par ses pairs. En effet, pour son premier contrat, The Angels a été recommandé par Bon Scott et Malcolm Young du groupe AC/DC. En 1998, le groupe est introduit à l’ARIA Hall of Fame et se sépare en 2000 avant de se reformer en 2008. Le groupe compte 13 albums studio.

Rose Tattoo (de 1976 à 1978, en 1993 et depuis 1998)

rose tattoo

Régulièrement comparé à AC/DC, Rose Tattoo est un groupe de hard rock très porté sur la fusion rock et blues. Plusieurs groupes phares de la génération suivante, pour ne citer que Guns N’ Roses ou encore Airbourne se sont grandement inspirés de Rose Tattoo. Le premier album éponyme était jugé violent pour l’époque, mais cela n’a fait qu’accroître la renommée du groupe à l’issue de sa tournée inaugurale. Le second album arrive rapidement, mais la tournée qui s’en suit n’a pas eu le même succès que la première, poussant trois membres à partir. Le groupe fait une longue pause de 1978 à 1998 avant de se relancer.

Cold Chisel (depuis 1973)

cold chisel

Ce groupe originaire d’Adélaïde est baptisé Orange à ses débuts et se fait connaître par ses reprises de tubes de hard rock. La cohabitation entre les membres n’est pas facile vu les caractères bien trempés de certains, mais le groupe parvient à aller de l’avant en dépit des tensions. Orange devint Cold Chisel et dut déménager à Sydney pour décrocher un contrat. Un album éponyme sort en 1978 et place le groupe sur le chemin du succès. La consécration arrive deux ans plus tard avec l’album "East", massivement diffusé par les radios du pays.

La tournée qui suit la sortie de leur cinquième album est la plus importante jamais organisée par un groupe australien. Le titre "Khe Sanh" du premier album est classé huitième meilleure chanson australienne de tous les temps par l’Australasian Performing Right Association.

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