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10 Chefs d'Orchestre Célèbres à Connaître

Mis à jour le 28 juin 2022 par Richard

On n'entend pas parler des chefs d'orchestre tous les jours, mais ce sont les personnes chargées d'orchestrer la musique. Ils interprètent les notes du compositeur et s'assurent que tout le monde est sur la même longueur d'onde et joue ensemble comme une unité. Il faut beaucoup de compétences pour y parvenir !

Beaucoup de gens pensent que c'est comme appuyer sur la touche "play" d'un CD et d'agiter les bras. Cependant, il existe de nombreux types de chefs d'orchestre dans le monde, qui apportent tous leur touche particulière à un orchestre. Dans cet article, nous allons examiner 10 des chefs d'orchestre les plus célèbres de la musique classique de ces 100 dernières années.

Arturo Toscanini (1867-1957)

Chef d'orchestre Arturo Toscanini

Considéré comme le chef d'orchestre italien le plus important du début du XXe siècle, Arturo Toscanini a mené une vie assez intéressante. Formé dès son plus jeune âge au violoncelle, il a effectué des tournées en Amérique du Sud en tant que chef d'orchestre associé avant de retourner en Italie pour y faire sa gloire.

Grâce à l'attention qu'il portait à la partition du compositeur - qu'il considérait comme sacro-sainte -, à sa détermination à rechercher le sérieux et l'excellence, à sa force de caractère et, surtout, son extraordinaire maîtrise d'un large éventail d'œuvres, Toscanini a été nommé à la tête de quelques orchestres de renom, dont l'Orchestre de la Scala et le Metropolitan Opera de New York.

Pierre Monteux (1875-1964)

Chef d'orchestre Pierre Monteux

Au début de sa carrière, Monteux a dirigé plusieurs premières pour les Ballets russes de Diaghilev, dont le Sacre du printemps : alors que le public se déchaînait, Monteux a dirigé froidement cette partition complexe jusqu'au bout.

Toscanini considérait sa technique de baguette comme la meilleure qu'il ait jamais vue, et Monteux partageait avec l'Italien la conviction que la partition du compositeur était sacro-sainte - à la différence près que Monteux était très aimé de ses musiciens. Parmi ses élèves chefs d'orchestre figurent Sir Neville Marriner, André Previn et David Zinman.

Herbert von Karajan (1908-1989)

Chef d'orchestre Herbert von Karajan

Célèbre pour diriger ses orchestres les yeux fermés, Herbert von Karajan est l'un des chefs d'orchestre les plus accomplis du XXe siècle. Si son héritage et sa carrière sont encore aujourd'hui source de discorde, les interprétations de Karajan ont été saluées au-delà des clivages politiques. Pour beaucoup, il régnait sur le monde de la musique classique et ses concerts et enregistrements représentaient le sommet de l'excellence.

Il était un musicien phénoménal, non seulement sur son propre terrain avec Wagner, Bruckner et Richard Strauss, mais aussi avec les œuvres orchestrales de Sibelius et Tchaïkovski, les opéras de Verdi et Puccini et bien d'autres encore. Parmi ses enregistrements les plus célèbres figurent les symphonies n° 1 à 9 de Beethoven et son interprétation des Meistersinger von Nürnberg de Wagner.

Leonard Bernstein (1918-1990)

Chef d'orchestre Leonard Bernstein

S'il est surtout connu pour avoir composé la comédie musicale à succès West Side Story, on se souvient aussi de sa célèbre interprétation de la Symphonie n° 9 de Beethoven lors de la chute du mur de Berlin. Bernstein a notamment été le premier chef d'orchestre américain à diriger un grand orchestre américain, cimentant ainsi sa place de chef d'orchestre le plus important de l'histoire des États-Unis à ce jour.

Peut-être personne n'a possédé une collection plus complète des traits de caractère que les chefs d'orchestre considèrent comme des atouts dans leur profession : Leonard Bernstein était incroyablement musical, talentueux, polyvalent, créatif, beau, énergique, curieux, intelligent, charismatique et articulé. La force de Bernstein était son lien émotionnel avec la musique qu'il dirigeait ; compte tenu de sa personnalité démesurée, ses interprétations contenaient souvent des exagérations qui perturbaient les critiques (vers la fin, ses tempos pouvaient devenir indulgemment léthargiques).

Pierre Boulez (1925-2016)

Chef d'orchestre Pierre Boulez

Remontez jusqu'aux rythmes martelés de l'enregistrement du Sacre du printemps de Stravinsky par le Cleveland Orchestra en 1969, et vous commencerez à comprendre pourquoi Boulez était réputé pour combiner intensité et précision. Sur scène, il évitait la flamboyance au profit d'un style de direction analytique et froid, dans lequel des gestes minimaux permettent d'obtenir directement le son souhaité.

Historiquement, personne n'a fait plus pour promouvoir et déterminer simultanément l'orientation de la musique : après la Seconde Guerre mondiale, il a organisé des concerts à Paris avec la société de concerts Le Domaine Musical ; il a été un acteur extrêmement influent du mouvement d'avant-garde des années 1950 et 1960, et un leader à Darmstadt. Dans les années 70, il a fait découvrir la musique nouvelle à un public plus large en tant que chef d'orchestre principal du BBC Symphony Orchestra et directeur musical du New York Philharmonic, avec des concerts informels à Londres et à New York.

En tant que chef d'orchestre, Boulez a exploré et inspiré à parts égales, enseignant la musique du XXe siècle aux principaux orchestres du monde entier et créant un public pour les œuvres de la deuxième école de Vienne, Bartók, Stravinsky et Mahler.

Colin Davis (1927-2013)

Chef d'orchestre Colin Davis

À certains égards, la comparaison entre le Sir Colin Davis admiré et avenant que nous connaissons aujourd'hui et le brillant mais coriace personnage qui s'est fait remarquer pour la première fois à la fin des années 1950 est difficile, mais des moments tels que les récents enregistrements en direct des Quatrième et Cinquième Symphonies de Nielsen nous rappellent que, sur scène du moins, le feu et la passion n'ont jamais vraiment disparu.

Durant sa carrière, Sir Colin a occupé une série de postes importants, notamment celui de chef principal de l'Orchestre symhpique de Londres pendant 11 ans, excellant dans des compositeurs tels que Mozart, Elgar, Sibelius et, surtout, Berlioz.

André Previn (1929-2019)

Chef d'orchestre André Previn

Un autre chef d'orchestre exceptionnel possédant des talents dans plusieurs domaines de la musique est André Previn, un pianiste américain d'origine allemande et originaire de Berlin. Il a été directeur musical de l'orchestre symphonique de Houston, chef principal de l'orchestre symphonique de Londres et chef principal de l'Orchestre philharmonique royal.

Previn a également participé à plusieurs projets hollywoodiens, ce qui le rend légèrement plus diversifié que certains de ses contemporains. Il est apparu à la télévision, a dirigé des concerts en direct et a même écrit des musiques pour la télévision.

Carlos Kleiber (1930-2004)

Chef d'orchestre Carlos Kleiber

Entendre ou, mieux encore, voir (il existe un certain nombre de DVDs) Carlos Kleiber diriger est toujours une expérience passionnante, inspirante et émouvante. Cela vous donne envie de découvrir combien d'enregistrements de lui existent.

Kleiber est considéré comme l'un des plus grands chefs d'orchestre ayant jamais vécu, et le plus grand chef d'orchestre autrichien, sans conteste. On sait peu de choses sur la vie privée de Kleiber, car il refusait d'accorder des interviews, n'en ayant donné qu'une seule dans toute sa vie. Cependant, ses réalisations en tant que chef d'orchestre parlent d'elles-mêmes.

Comme tous les grands musiciens, il adore la musique de la famille Strauss (Johann et ses proches), et dirige Die Fledermaus et de nombreuses valses, polkas et marches. À l'exception de quelques autres pièces avec lesquelles il entretenait une relation fugace, c'est tout. Pourtant, Claudio Abbado l'a qualifié de "chef d'orchestre le plus important du XXe siècle", et il semble que nombre de ses collègues soient du même avis.

Daniel Barenboim (1942)

Chef d'orchestre Daniel Barenboim

Daniel Barenboim est un pianiste et chef d'orchestre de renommée internationale, né en Argentine en 1942. Il est devenu assez célèbre pour ses talents de pianiste dès son plus jeune âge, mais c'est sa direction d'orchestre qui a cimenté son œuvre plus tard dans sa vie.

Barenboim est en quelque sorte un touche-à-tout, capable de jouer et de diriger des opéras, des concerts et des spectacles orchestraux comme s'il s'agissait de la même chose. Il a été directeur musical de plusieurs salles de concert renommées, notamment de l'Orchestre symphonique de Chicago.

Simon Rattle (1955)

Chef d'orchestre Simon Rattle

Considéré comme l'un des plus grands chefs d'orchestre de tous les temps, Sir Simon Rattle est un chef d'orchestre anglais né à Liverpool en 1955.

Les critères rigoureux de Rattle, combinés à son énergie irrépressible et à son enthousiasme pur pour le répertoire qu'il défendait (il ne semble jamais diriger quoi que ce soit sans être pleinement convaincu de sa valeur), ont non seulement convaincu les critiques, mais ont également persuadé le conseil municipal de Birmingham de doter l'orchestre d'une salle de concert de classe mondiale, faisant ainsi de la ville un centre culturel majeur.

Il est intéressant de noter que Sir Simon Rattle est un ancien détenteur de record du monde, ayant dirigé le plus grand orchestre du monde, composé de 4000 membres, afin de sensibiliser les jeunes à l'éducation musicale.

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