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17 Chanteurs de Soul Sensationnels

Mis à jour le 26 octobre 2022 par Sacha

Comme vous le savez sûrement, la musique Soul puise sa source dans le gospel et le rhythm and blues. Cela dit, sa structure est plus libre, et possède des tonalités plus dynamique et généreuses. Ce style musical, popularisé vers la fin des années 1950 par les artistes afro-américains, est sans aucun doute un des genres musicaux les plus populaires de ces dernières décennies comptant d'illustres célébrités. Dans cet article, découvrez justement notre sélection chronologique de 17 chanteurs et chanteuses de soul sensationnels. 

Ray Charles (1947 - 2004)

ray charles

Ray Charles, de son vrai nom Raymond Charles Robinson, est né le 23 septembre 1930 à Albany et est décédé le 10 juin 2004. Illustre chanteur américain de soul, Il était également pianiste, compositeur et arrangeur de grand talent. Ray Charles commence très tôt la musique. Et malgré qu’il soit frappé d’une cécité totale à l’âge de 7 ans, cela ne l’empêchera pas d’atteindre ses rêves.

La voix et le talent de Ray Charles se démarquèrent immédiatement. Rapidement, son succès fut international et il devint une icône du blues et du soul, l’un des « plus grands chanteurs de tous les temps ». Il a d’ailleurs influencé énormément d’artistes de musique contemporaine. Parmi ses titres les plus populaires, on peut noter : « Georgia on My Mind », « I Can’t Stop Loving You » ou encore « Believe to My Soul ».

Sam Cooke (1950 - 1964)

Sam Cooke

Né le 22 janvier 1931 à Clarksdale, Sam Cooke, de son vrai nom Samuel Cook, est un célèbre chanteur américain de soul, de gospel et de rhythm and blues. Considéré comme le « père spirituel de la soul », il fut assassiné en 1964. Au début de sa carrière, il était membre d’un groupe de gospel nommé « The Singing Children » avec ses frères et sœurs. Ensuite, il a fit partie du groupe de gospel « Highway QCs » avant de faire ses débuts dans la soul avec des titres interprétés en solo. A l’époque, ce choix a fit scandale, mais Sam Cooke su passer outre les polémiques. Parmi ses chansons les plus emblématiques, on peut citer : « You Send Me », « Wonderful World » ou « Crazy She Calls Me ».

Jackie Wilson (1953 - 1975)

Jackie Wilson

Jackie Wilson, de son vrai nom Jack Leroy Wilson Jr., est né le 09 juin 1934 à Détroit et est décédé le 21 janvier 1984 à New Jersey. Célèbre chanteur américain de soul, de rock’n’roll, de R&B, de blues et de funk, Il est d’ailleurs considéré comme l’un des artistes les plus « dynamiques et influents » de l’histoire. La renommée de Jackie Wilson est internationale, malgré les nombreuses épreuves qu’il subissa au cours de sa carrière.

On reconnait son grand talent et son authentique prestation sur scène, même dans une communauté encore sous l’influence de la ségrégation raciale. Plusieurs titres de Jackie Wilson sont des tubes  très populaires dont : « Your Love Keeps Lifting Me Higher », « Lonely Teardrops » et « Baby Workout ».

James Brown (1954 - 2006)

james brown

James Brown, de son vrai nom James Joseph Brown Jr, est né le 3 mai 1933 en Caroline du Sud et est décédé le 25 décembre 2006 à Atlanta. Il était le « parrain de la soul » ou « The Godfather of Soul ». Il jouait également du rhythm and blues et est même l’un des initiateurs du funk. James Brown a eu une carrière florissante pendant plus de 6 décennies. Il est aujourd’hui considéré comme une légende et l’une des figures les plus influentes au monde. Outre son talent d’interprète, l’artiste avait également su se démarquer par ses performances scéniques dynamiques. Parmi ses plus grands tubes, on peut citer : « I Got You (I Feel Good) », « It’s a Man’s Man’s Man’s World » ou « Please, Please, Please ».

Al Green (Depuis 1955)

al green

Al Green, de son vrai nom Albert Leornes Greene, est né le 13 avril 1946 à Forrest City. Célèbre chanteur américain de soul, il est également auteur-compositeur, producteur de musique et pasteur chrétien évangélique pentecôtiste. Al Green a été influencé par les grandes stars de la soul telles que Ray Charles, Solomon Burke ou encore Sam Cooke. Et sa musique s’en ressentait.

Au début de sa carrière, Al Green a été membre d’un groupe nommé « Green Brothers » qu’il avait fondé avec ses frères à l’âge de 9 ans. Il forma également un autre groupe à l’adolescence qu’il a baptisa « Al Greene & the Creations », qui devint « Al Greene & the Soul Mates ». Le succès de son 1er single est immédiat et le propulse à la grande notoriété qui était la sienne jusqu’à aujourd’hui. Parmi ses titres phares et célèbres, on peut citer : « Back up train », « Let’s Stay Together », « How Can You Mend a Broken Hear », etc. 

Solomon Burke (1955 - 2010)

Solomon burke

Solomon Burke, de son vrai nom James Solomon Vincent McDonald Burke, est né le 21 mars 1940 à Philadelphie et est décédé le 10 octobre 2010 à Haarlemmermeer. Très grand chanteur américain de soul, de gospel, de country et de rhythm and blues. Sa renommée est planétaire et on l’a même surnommé « King Solomon », « Bishop of Soul », « The King of Rock’n’Soul ». Tout comme Ray Charles et Sam Cooke, il était l’un des pionniers de la musique soul dans le monde. Parmi ses chansons les plus emblématiques, on peut citer : « Everybody Needs Somebody to Love », « Cry to Me », « Down In The Valley » ou « None of Us Are Free ».

Aretha Franklin (1956 - 2018)

Aretha Franklin

Aretha Franklin, de son vrai nom Aretha Louise Franklin, est née le 25 mars 1942 à Memphis et est décédée le 16 août 2018. Elle était la « Reine de la Soul » ou « The Queen Of Soul ».  En plus d’être une talentueuse chanteuse de soul, de jazz, de gospel et de rhythm and blues, elle était également une auteure-compositrice et une pianiste de renom. Aretha Franklin était aussi une femme de combat, une fervente militante pour les droits civiques. Elle était porte-parole de tout un peuple avec Martin Luther King.

Erigée au rang de « Diva », elle reste jusqu’à aujourd’hui la chanteuse afro-américaine la plus influente au monde. Parmi les chansons qui ont marqué sa carrière, on se souvient de : « I Never Loved a Man », « Lady Soul », « A Natural Woman » ou « Respect ».

Marvin Gaye (1957 - 1984)

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Marvin Gaye, de son vrai nom Marvin Pentz Gay Jr, est né le 2 avril 1939 à Washington et fut assassiné le 1 avril 1984 à Los Angeles. Considéré comme un très célèbre chanteur américain de psychedelic soul, de neo soul, de jazz, de rock’n’roll, de R&B, de quiet storm et de funk, sa renommée lui a valu les surnoms de « Prince of Motown » et « Prince of Soul ». Ses chansons en solo et en groupe ont toutes connu le succès dans le monde entier. Elles ont longtemps été positionnées au top des classements musicaux.

D’ailleurs, son album « What’s Going On » est classé premier de la liste des « 500 plus grands albums de tous les temps » par le magazine Rolling Stone en 2020. Parmi ses autres plus grands tubes, on peut citer : « Midnight Love », « Sexual Healing » ou « Let’s Get It On ».

Otis Redding (1960 - 1967)

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Otis Redding, de son vrai nom Otis Ray Redding, est né le 9 septembre 1941 à Dawson et est décédé le 10 décembre 1967. Fameux chanteur afro-américain de soul, de rhythm and blues, la musique d’Otis Redding est universelle et continue d’inspirer énormément d’artistes contemporains. Ses chansons ont été reprises par plusieurs grandes stars telles qu’Etta James, Tina Turner, Janis Joplin et tant d’autres.

La renommée d’Otis Redding a commencé très tôt, par de petits boulots de batteur puis via des concours de talents où il terminait souvent premier. Toutefois, son talent ne fut reconnu par les professionnels qu’en 1960, après son passage dans les groupes « Pat T.Cake and the Mighty Panthers » et « Pinetoppers ». Il commencera alors à sortir des albums solos qui sont tous couronnés de succès. On peut justement noter les titres célèbres suivants : « The Dock of the Bay », « I’ve Been Loving You Too Long » et  « Try a Little Tenderness ».

Isaac Hayes (1962 - 2008)

isaac hayes

Isaac Hayes est né le 20 août 1942 à Covington et est décédé le 10 août 2008 à Memphis. Chanteur notoire américain de soul, de funk et de rhythm and blues, il reste jusqu’à aujourd’hui l’une des figures importantes de ce genre musical. Il a côtoyé la grande star du soul Otis Redding et d’autres artistes de renom, lesquels lui ont permis de montrer davantage son talent et d’acquérir la célébrité qui fut très importante jusqu’à sa mort, et même après. Isaac Hayes a composé plusieurs chansons devenues de grands tubes internationaux telles que : « Hold On », « Soul Man », « I’m Comin’ », « And Once Again »,  ou « Lifetime Thing ».

Barry White (1963 - 2003)

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Barry White, de son vrai nom Barrence Eugene Carter, est né le 12 septembre 1944 à Galveston et est décédé le 4 juillet 2003 à Los Angeles. Célèbre chanteur américain de soul, de rhythm and blues, de disco et de funk, il est également compositeur et producteur de musique. Barry White était très connu dans le monde entier, notamment grâce à sa voix authentique de baryton-basse. Il est également adulé pour son charme naturel et son côté romantique sur scène et dans la vie de tous les jours.

Barry White s’est bâti une renommée internationale et ses disques se sont vendus à des millions d’exemplaires. D’ailleurs, il est jusqu’à aujourd’hui l’un des « artistes ayant vendu le plus de disques » au monde. Parmi ses chansons ayant eu le plus grand succès, on peut citer : « You’re the First, the last, My Everything », « Never, Never Gonna Give Ya Up » ou encore « Just the Way You Are ».

Charles Bradley (1965 - 2017)

Charles Bradley

Charles Bradley, de son vrai nom Charles Edwards Bradley, est né le 5 novembre 1948 à Gainesville et est mort le 23 septembre 2017 à Brooklyn. Glorieux chanteur américain de blues/soul et avec son style atypique, Charles Bradley a vite conquis le public. L’artiste tomba amoureux de la musique dès son plus jeune âge et son idole était l’illustre parrain de la soul, James Brown.

Toutefois, sa carrière ne débutera que bien plus tard, à l’âge de 51 ans. Après avoir travaillé en tant que cuisinier pendant 20 ans, et chanté dans des pubs sous le nom de « Black Velvet », il fit enfin fait ses preuves. Il intégra alors le groupe « The Menahan Street Band » et fut propulsé sur le devant de la scène. Le succès l’accompagnera jusqu’à sa mort. Parmi ses plus grands titres, on peut citer : « No Time For Dreaming », « This Love Ain’t Big Enough For The Two Of Us » et « The Telephone Song ».

Bill Withers (1970 - 1981)

bill withers

Bill Withers, de son vrai nom William Harrison Withers, est né le 4 juillet 1938 à Slab Fork et est décédé le 30 mars 2020 à Los Angeles. Grand chanteur américain de soul et de R&B, il est également un auteur-compositeur talentueux. Sa musique a influencé énormément d’artistes contemporains et beaucoup de ses chansons font encore l’objet de reprises populaires.

Bill Withers reste également l’une des plus grandes figures de la soul jusqu’à aujourd’hui’hui. Tout au long de sa carrière, il enregistra 9 albums et produit plus d’une vingtaine de chansons en tant que B.O de films célèbres. Parmi les plus inoubliables, on peut citer les chansons suivantes : « Ain’t no sunshine », « Lovely Day », « Use Me » ou encore « Just the two of us ».

Whitney Houston (1976 - 2012)

whitney houston

Whitney Houston, née le 9 août 1963 à Newark et décédée le 11 février 2012 à Beverly Hills,  fur l’une des plus grande chanteuse américaine de soul, de pop, de rhythm and blues, de gospel et de musique urban. Elle était également mannequin, actrice, musicienne, productrice de musique et de cinéma, mais aussi réalisatrice artistique. Whitney Houston reste, sans doute, la plus grande diva de la soul.

L’artiste chante depuis son enfance, son talent était reconnu dans le monde entier et elle avait reçu plusieurs récompenses honorifiques. Ses chansons se classaient presque toujours premier dans les hits parades du monde entier. Sa notoriété était planétaire et ses albums se vendaient en plusieurs millions d’exemplaires. Parmi ses chansons les plus inoubliables, on peut citer : « I Will Always Love You », « When You Believe », « I Wanna Dance with Somebody (Who Loves Me » et « I Look to You ».

Alicia Keys (Depuis 1996)

alicia keys

Alicia Keys, de son vrai nom Alicia Augello Cook, est née le 25 janvier 1981 à Harlem. Populaire chanteuse américaine de soul, de neo soul, de pop, de hip-hop et de RnB contemporain, elle est également une célèbre musicienne, poétesse, actrice, auteure-compositrice et réalisatrice artistique. L’artiste bénéficie d’une forte renommée internationale avec à son palmarès plus de 30 millions de disques vendus dans le monde entier.

Elle accumule les prix et les récompenses de la musique et est classée 5ème dans la liste des « 20 meilleurs artistes R&B/Hip-hop de la décennie 2000-2010 » par le magazine Billboard. Avec sa voix « forte, crue et passionnée », toutes ses chansons sont naturellement des tubes planétaires dont les titres : « Songs in A Minor », « Girl On Fire », « My Boo » et « No One ».

Amy Winehouse (2000 - 2011)

amy whinehouse

Amy Winehouse est née le 14 septembre 1983 à Londres et morte à 27 ans, le 23 juillet 2011 dans la même ville. Figure emblématique de la soul, du jazz et du blues. L’artiste britannique fut également auteure-compositrice et guitariste. Dès la sortie de son premier album, Amy Winehouse rencontra immédiatement le succès ! Elle obtint tout de suite une grande notoriété et fut propulsée au rang de « star planétaire ».

Les chansons d’Amy Winehouse étaient appréciées dans le monde entier et ses albums se sont vendus par millions. Elle a également reçu plusieurs récompense dont des Grammy et des Brit Award. Encore aujourd’hui, la musique d’Amy Winehouse continue d’inspirer les jeunes artistes contemporains. Parmi ses titres les plus marquants, on peut citer : « Black to Black », « Rehab », « You Know I’m No Good » ou « Valerie ».

Ben l’Oncle Soul (Depuis 2005)

Ben Oncle Soul

Ben l’Oncle Soul, de son vrai nom Benjamin Duterde, est né le 10 novembre 1984 à Tours. Chanteur français réputé de soul et de R’n’B, Ben l’Oncle Soul rencontre le succès dès le début de sa carrière. Il a tout d’abord chanté dans un groupe de gospel nommé « Fitiavana », puis a participé à une comédie musicale intitulée « Soul Wash The Movie ». Il fait la première partie de plusieurs artistes de renom tels que Laure Milan, India Arie, Musiq Soulchild et Dwele.

Ben l’Oncle Soul chante à la fois en français et en anglais, ce qui lui vaut une renommée internationale. L’artiste accumule également de nombreux prix et récompenses. Parmi ses chansons phares, on peut citer : « Soulman », « Addicted », « I’ve Got You Under My Skin » ou « Elle me dit ».

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